محامو مينينديزقالوا إنه التزم القواعد ولم يفعل أي شيء غير قانوني
محامو مينينديزقالوا إنه التزم القواعد ولم يفعل أي شيء غير قانوني

يواجه السيناتور الأميركي، بوب مينينديز، الاثنين، محاكمة في قضية فساد. 

ويتهم الديمقراطي البالغ من العمر 70 عامًا من ولاية نيوجيرسي وزوجته بقبول رشاوى من ثلاثة رجال أعمال أثرياء في ولايته وتقديم مجموعة متنوعة من الخدمات في المقابل، بما في ذلك التدخل في التحقيقات الجنائية واتخاذ إجراءات تعود بالنفع على حكومتي مصر وقطر.

ويقول محامو مينينديز إنه التزم القواعد ولم يفعل أي شيء غير قانوني. "لقد تحدث بتفاؤل عن شن حملة لإعادة انتخابه في الصيف إذا تمت تبرئته".

ولكن حتى لو خرج دون إدانة، كما فعل في محاكمة الفساد السابقة في عام 2017، فإن الضرر الذي لحق بسمعته قد يجعل عودته السياسية شبه مستحيلة.

وهذه المرة الثانية التي يتابع فيها مينينديز في قضية فساد خلال عقد من الزمن.

وعثر عملاء مكتب التحقيقات الفيدرالي، الذين فتشوا منزل السيناتور في نيوجيرسي، على مخبأ فيه سبائك ذهب، تبلغ قيمتها أكثر من 100 ألف دولار، وأكثر من 486 ألف دولار نقدًا، بعضها محشو في جيوب الملابس المعلقة في خزائنه.

ويبدو أن زملاءه الديمقراطيين في واشنطن العاصمة قد استبعدوه بالفعل، وشجعوه مرارا على الاستقالة.

وقال دان كاسينو، المدير التنفيذي لاستطلاع جامعة فيرلي ديكنسون لوكالة أسوشيتد برس "الأدلة ضده حية، هذه ليست أوراقًا أو شيكات، إنها سبائك ذهب، الصور قوية".

وقد حافظ مينينديز على موقف متحد. وقال بعد تحديث لائحة الاتهام ضده مرة أخرى في أوائل مارس لإضافة تهم بمحاولة عرقلة التحقيق "أنا بريء وسأثبت ذلك بغض النظر عن عدد التهم التي يستمرون في توجيهها".

واضطر مينينديز إلى التخلي عن منصبه القوي كرئيس للجنة العلاقات الخارجية بمجلس الشيوخ بعد وقت قصير من الكشف في الخريف الماضي عن تهم تشمل الرشوة والاحتيال والابتزاز والعمل كعميل أجنبي لمصر.

واقترح محامو السيناتور في أوراق المحكمة أنه سيدافع عن نفسه جزئيًا من خلال الادعاء بأن زوجته نادين أبقته في الظلام بشأن تعاملاتها مع رجال الأعمال المتهمين أيضًا في القضية.

واعترف أحدهم، وهو خوسيه أوريبي، بالذنب ومن المتوقع أن يشهد. 

وقد اتُهم بشراء سيارة مرسيدس بنز لنادين مينينديز بعد أن دمرت سيارتها السابقة عندما صدمت رجلاً كان يعبر الشارع وقتلته. ولم تواجه اتهامات جنائية في ما يتعلق بالحادث المميت.

وقال ممثلو الادعاء إن السيناتور مينينديز حاول مرتين مساعدة أوريبي من خلال محاولة التأثير على التحقيقات الجنائية المتعلقة بشركائه التجاريين.

واتهم رجل آخر، وائل حنا، بدفع أموال لمينينديز لمساعدته في الحصول على صفقة مربحة مع الحكومة المصرية للتأكد من أن اللحوم المستوردة تلبي المتطلبات الغذائية الإسلامية. 

وقال ممثلو الادعاء إن مينينديز كسب ود المسؤولين المصريين من خلال أعمال من بينها كتابة رسالة خفية إلى زملائه في مجلس الشيوخ لتشجيعهم على رفع الحظر عن المساعدات العسكرية البالغة 300 مليون دولار.

وقال ممثلو الادعاء إن مينينديز ضغط أيضًا على مسؤول زراعي أميركي للتوقف عن معارضة شركة جهة التصديق على اللحوم الحلال.

أما رجل الأعمال الثالث، وهو المطور العقاري فريد دعيبس، فهو متهم بتسليم سبائك ذهب وأموال نقدية إلى مينينديز وزوجته لإقناع السيناتور باستخدام نفوذه لمساعدته في تأمين صفقة بملايين الدولارات مع صندوق استثمار قطري، بما في ذلك اتخاذ إجراءات مواتية لحكومة قطر.

ووجهت التهم إلى نادين مينينديز وزوجها، ولكن تم تأجيل محاكمتها حتى يوليو، على الأقل، بسبب مشكلة صحية.

وشغل السيناتور لثلاث فترات منصبًا على كل مستوى حكومي في نيوجيرسي. 

بدأ حياته المهنية في مقاطعة هدسون، وهي منطقة تقع على الجانب الآخر من مانهاتن معروفة بزعماء الحزب ذوي النفوذ.

كان مينينديز قد تخرج من المدرسة الثانوية في عام 1974 عندما تم انتخابه لعضوية مجلس التعليم في يونيون سيتي. 

بعد أن قضى فترات في جمعية ولاية نيوجيرسي، ومجلس شيوخ الولاية، وفي النهاية مجلس النواب الأميركي، تم تعيينه في مجلس الشيوخ الأميركي في عام 2006، عندما استقال جون كورزين ليصبح الحاكم. 

واجهت مسيرته السياسية أول أزمة كبيرة في عام 2015 عندما تم توجيه الاتهام إليه بقضايا تتعلق بطبيب عيون ثري في فلوريدا متهم بشراء نفوذ مينينديز من خلال الإجازات الفاخرة والمساهمات في الحملات الانتخابية.

وفي ذلك الوقت، نفى مينينديز بشدة هذه الاتهامات وتعهد بعدم ترك مجلس الشيوخ. انتهت المحاكمة في عام 2017 مع وصول هيئة المحلفين إلى طريق مسدود وتخلى المدعون الفيدراليون في نيوجيرسي عن القضية.

ولم يبق مينينديز في الكونغرس فحسب، بل أعيد انتخابه واحتفظ برئاسة لجنة العلاقات الخارجية. 

  • المصدر: أسوشيتد برس

مواضيع ذات صلة

نعمت شفيق تعرضت لانتقادات واسعة بسبب تعاملها مع احتجاجات الحرم الجامعي بشأن الحرب بين إسرائيل وحماس
نعمت شفيق تعرضت لانتقادات واسعة بسبب تعاملها مع احتجاجات الحرم الجامعي بشأن الحرب بين إسرائيل وحماس

صوتت كلية الفنون والعلوم التابعة لجامعة كولومبيا لصالح حجب الثقة ضد رئيسة الجامعة، نعمت شفيق، التي تعرضت لانتقادات واسعة بسبب تعاملها مع احتجاجات الحرم الجامعي بشأن الحرب بين إسرائيل وحماس وشهادتها أمام الكونغرس حول هذا الموضوع.

ونوهت صحيفة "واشنطن بوست" إلى أن أعضاء هيئة التدريس الذين صوتوا هم تابعون لكلية الفنون والعلوم، وهي الأكبر من بين 21 كلية في كولومبيا وتخدم أكبر عدد من الطلاب.

وذكرت أنه تم تقديم الاقتراح بالتصويت من قبل أعضاء هيئة التدريس الذين يترأسون مجلس إدارة الرابطة الأميركية لأساتذة الجامعات فرع جامعة كولومبيا. ومن بين أعضاء هيئة التدريس الذين أدلوا بأصواتهم والبالغ عددهم 709، أيد 65 في المئة الاقتراح، وعارضه 29 في المئة وامتنع 6 في المئة عن التصويت.

وكان من بين مخاوفهم أن قيادة شفيق "لم تعرض طلابنا للخطر فحسب؛ على نطاق أوسع، فإنه يمثل تهديدا خطيرا للقيم الأساسية للجامعة: الحرية الأكاديمية، والحكم المشترك، وحرية التعبير، والحق في التجمع السلمي"، وفق ما نقلته "سي إن إن" عن بيان صحفي، لكلية بارنارد والرابطة الأميركية لأساتذة الجامعات فرع جامعة كولومبيا، الخميس.

وقال بن تشانغ، المتحدث باسم كولومبيا، في بيان، إن شفيق "تواصل التشاور بانتظام مع أعضاء المجتمع، بما في ذلك أعضاء هيئة التدريس والإدارة والأمناء، وكذلك مع قادة الولاية والمدينة والمجتمع".

وأرسلت شفيق في اليوم السابق رسالة إلى الخريجين، وذلك بعد إلغاء حفل التخرج على مستوى الجامعة بعد أسابيع من الاحتجاجات على حرب غزة، متمنية "أن تلهمكم التحديات التي واجهتموها خلال هذه الفترة الصعبة وتجعلكم أقوى".

وقالت في رسالتها: "أعلم أن الأسابيع القليلة الماضية كانت صعبة للغاية، ويؤسفني أننا لم نتمكن من الاحتفال بتخرجكم بالطريقة التقليدية". وقال مسؤول بالمدرسة لشبكة "سي إن إن" إن جامعة كولومبيا أشارت إلى مخاوف أمنية وراء قرارها بإلغاء الحدث الكبير، وبدلاً من ذلك ستقيم فعاليات أصغر.

وأضافت "إن الصراع بين حقوق المتظاهرين المؤيدين للفلسطينيين وتأثير احتجاجاتهم على بعض أفراد مجتمعنا اليهودي هو ما يجعل هذه اللحظة محفوفة بالمخاطر بشكل فريد". 

وفي حين أن هذا الإجراء ليس له أي أثر قانوني، إلا أنه يوصل رسالة إلى الأمناء، الذين أعربوا عن دعمهم القوي لشفيق، بأن رئيسة الجامعة فقدت دعم بعض الأساتذة، وفق ما ذكرته صحيفة "واشنطن بوست". 

وأدان نص مقترح حجب الثقة قرار شفيق، في أواخر أبريل، باستدعاء شرطة مدينة نيويورك لإخلاء مخيم للمتظاهرين دون استشارة مجلس الجامعة، وتنتقدها لإغلاق حرم المدرسة في مورنينغسايد، الذي تسبب بمنع العديد من الطلاب وأعضاء هيئة التدريس والموظفين من دخول المختبرات والمكتبات والمكاتب.

كما ينتقدها أيضا بسبب عهدها الذي قطعته خلال جلسة استماع في الكونغرس بشأن "معاداة السامية" في أبريل بطرد أعضاء هيئة التدريس المتهمين بتلك السلوكيات.

ويأتي القرار في جامعة كولومبيا وسط موجة من الأصوات بحجب الثقة عن قادة الجامعات بشأن طريقة تعاملهم مع الاحتجاجات المناهضة للحرب التي اجتاحت حرم الجامعات، حيث أعرب أعضاء هيئة التدريس في كلية بارنارد وكلية إيموري وجامعة جنوب كاليفورنيا عن عدم ثقتهم في قادتهم في الأسابيع الأخيرة.

المصدر: الحرة / ترجمات